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J133 - Friday, February 26: Isthmia - Aspropyrgos

73.20km – 10H29’
Altitude : 145m
The approach to Athens
Early this morning Serge passed the Isthmus of Corinth.   The canal, which cuts across the isthmus, is a slim trench more than 6 km long that was man made between 1881 and 1893. It seems awfully narrow but more than 12,500 boats go through it every year.
The sun is out and Serge slathers sunscreen on his face, for the first time since our departure.  The whole team looks good and it appears that the weather will be fine, at least until Sunday.  That’s good because tomorrow Serge is crossing the capital, a small city of 3 million souls, which is 1/3 of the Greek population.
René and I were able to cross the city from end to end and that won’t be the most complicated part!
The biggest difficulty will not be to find a place for 7 people to sleep but a place to park our big camper and the van.  It becomes an exercise in style, which gives us some problems and has us driving round and round for hours.  I even thought we would spend the night driving around!
Florent and Bertrand arrived this evening after many telephone calls, a lot of time spent on the Internet and a lot of stress.  But they are here and the trip went well.
It was a good day for the van and its occupants, Daniel and Thomas.  The road was easy until they reached Elefsina and then there were some changes of direction to find the road through the unattractive industrial area.  The scenery varied between the corniche of the seaside and villages, where Daniel and Thomas even bought half a roasted chicken because the smell was so tempting.  At the other end of the smell spectrum, there was the unpleasant odor of the Agii Theodori refineries for a few kilometers, as well as the entrance to Elefsina.  No, it really does not smell nice!
As for Serge, he continues on his way, more quickly than planned or maybe it’s because the kilometers are shorter!  Here we are at the gates of Athens and tomorrow Jean-Pascal and a few Athenian runners will come run part of the stage with Serge.  We should reach Marathon tomorrow evening and it promises to be a long day.

Town : Aspropyrgos (Attique)

GPS : 73,20km – 10H29’ Altitude : 145m A l’approche d’Athènes De bon matin, Serge passe l’isthme de Corinthe. Cette fine tranchée de plus de 6km de longueur, creusée par la main de l’homme entre 1881 et 1893, nous apparaît bien étroite pour laisser passer pas moins de 12500 bateaux à l’année. Le soleil donne et Serge s’enduit de crème solaire, pour la première fois depuis notre départ, toute l’équipe a d’ailleurs bonne mine et il semble que la météo, nous indique beau temps au moins jusqu’à dimanche. Tant mieux, car demain, Serge traversera la capitale, petite agglomération de 3 millions d’âmes qui regroupe un tiers de la population du pays. René et moi-même avons eu l’occasion de la traverser de part en part, et ce ne sera pas le plus compliqué ! La difficulté majeure ne consistera pas à trouver de quoi loger 7 personnes, mais de quoi stationner notre gros camping-car et le fourgon. Cela devient un exercice de style qui nous vaudra bien des péripéties et des heures à tourner et tourner encore. J’ai même crû que nous allions passer la nuit à tourner ! Ce soir, Florent et Bertrand sont bien arrivés après moults coups de téléphone, beaucoup de temps passé sur internet, pas mal de stress. Ouf, les voilà et le voyage s’est bien passé. La journée du fourgon et de ses occupants, Daniel et Thomas, s’est bien déroulée. Une route simple jusqu’à Elefsina, puis quelques changements de directions pour retrouver la route de la zone industrielle, peu engageante. Le paysage fut varié, entre corniche au bord de mer, quelques traversées de villages, où Daniel et Thomas ont même acheté un demi poulet grillé, alléchés par l’odeur, et dans un autre domaine d’odeur moins agréable, quelques kilomètres au travers des raffineries de Agii Theodori et de l’entrée de Elefsina. Non, franchement, ça ne sent vraiment pas bon ! Quant à Serge, il poursuit son bonhomme de chemin, plus rapide que prévu, ou bien ce sont les kilomètres qui sont plus courts ! Nous voici ce soir aux portes d’Athènes et demain, Jean-Pascal et quelques coureurs athéniens, viendront courir une partie de l’étape avec Serge. Nous devrions toucher Marathon demain soir et la journée promet d’être longue. N 38.06066° E 023.66291°